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O que fazer e como chegar em Crystal River, o paraíso dos manatees!

Você sabia que existe uma cidadezinha com lagos de águas cristalinas, onde é possível nadar lado a lado com peixes-boi, a apenas 1h30 de Orlando? Pois é, Crystal River, na Flórida, reúne tudo isso e muito mais. E sabe o melhor? Por ser pouco conhecido, o destino é super aconchegante e os passeios estão sempre com pouca gente. Perfeito para quem quer curtir a natureza, sem muvuca e sem chateações.

Crystal River é uma pacata cidade americana de 30.000 habitantes que mantém aquele clima de vila, mesmo estando a menos de duas horas de uma das cidades mais visitadas do planeta: a vizinha Orlando.

Se pudéssemos fazer um paralelo com alguma cidade brasileira, provavelmente Crystal River poderia ser comparada à Bonito, no Mato Grosso do Sul. O ponto forte por ali é a natureza e as chamadas springs são nascentes de águas super cristalinas que por si só já valeria a visita.

Crystal River

Three Sisters Springs - Crystal River

Mas ainda há um bônus: Crystal River é a cidade da Florida que mais recebe a visita dos manatees (ou peixes-boi), principalmente na temporada de inverno norte-americano. É que as águas das springs se mantém a uma temperatura acima dos 20°C e os manatees partem do Golfo do México em busca de aconchego e águas mais amenas naquela região.

Snorkeling with manatees

Explorida - Crystal River

Embora seja muito mais fácil você encontrar um alto número de manatees da segunda quinzena de novembro até o começo de março, ainda é possível nadar com os dóceis animais em qualquer época do ano. Nós, por exemplo, fomos no final de outubro e pudemos ver pelo menos 10 deles.

Depois de 8 dias se divertindo nos parques da Disney e da Universal, pegamos a estrada sentido noroeste da Florida e chegamos em Crystal River. Para o principal passeio, o snorkeling com os manatees, nós escolhemos a Explorida Adventure Center, uma das empresas mais bem recomendadas da região.

Havia duas opções de horário: as 06:30 ou as 09:30 da manhã. Decidimos seguir a recomendação da própria Explorida e fomos no primeiro horário. Confesso que nos atraía mais a ideia das 09:30, mas o fato de haver maior probabilidade de ver os manatees as 06:30, fez com que topássemos logo de cara a sugestão da simpática e sorridente Kim.

Assista nosso episódio em Crystal River:

Acordamos antes do sol nascer, tomamos café da manhã e seguimos para uma das experiências mais excepcionais da viagem. Chegamos na Explorida, que ficava a menos de 5 minutos do nosso hotel (o acolhedor Hampton Inn) e logo recebemos nossos equipamentos: uma roupa de neoprene e o snorkel. Também assistimos um rápido vídeo com algumas recomendações.

Então, subimos numa espécie de carrinho de golfe e seguimos para a marina, onde o barco já nos aguardava para o snorkeling com os manatees. Assistimos o lindo nascer do sol já a bordo e assim que chegamos na região de Kings Bay, os motores foram desligados e ficamos só observado se havia algum manatee por ali. Em menos de 5 minutos, nosso capitão localizou alguns deles, então colocamos nosso snorkel e fomos para a água.

Kings Bay - Crystal River

Kings Bay - Crystal River

Por ser muito cedo, há menos embarcações e, consequentemente, menos pessoas nas águas de Crystal River. No nosso caso, acabamos ganhando um tour privado, já que só nós 2 escolhemos aquele horário. É logo cedo também que os manatees estão se alimentando, estão há muitos deles acordados e se movimentando pelas águas dali.

Nosso guia nos alertou que os manatees são praticamente cegos e o principal meio deles sentirem é através da pele. Por isso a recomendação de não tocá-los e evitar movimentos bruscos na água para não assustá-los. Aos poucos, vários deles apareceram, todos muito a vontades com nossa presença por ali. Na alta temporada, há praticamente congestionamento entre eles, já que a população de manatees naquela região pode chegar próximo a 10.000 animais!

Manatees em Crystal River

Manatees na Florida

O passeio dura aproximadamente 3 horas e não dá vontade nenhuma de sair de perto daqueles animais enormes, mas extremamente amigáveis. Chegamos a apelidá-los de “Labradores do Mar”. Os manatees da Florida chegam a medir inacreditáveis 4 metros e pensar entre 500 kg e 1 tonelada e meia, acredita?

Andy Spinelli em Crystal River

Saímos de lá praticamente sem acreditar que estávamos lado a lado, nadando em águas absurdamente cristalinas, com animais tão lindos pertinho de nós. Então, voltamos para a base da Explorida, compramos algumas lembrancinhas (entre eles, um manatee de pelúcia, é claro) e partimos para o centro de visitantes de Three Sisters Springs, as nascentes mais famosas de Crystal River.

A entrada do parque custa em torno de 12 dólares na baixa temporada e cerca de 20 na alta temporada, que é de novembro a março. De lá, uma van parte até o começo de uma trilha, feita em tablado de madeira e que dá praticamente a volta completa nas 3 lindas springs. Quando chegamos lá, havia 2 manatees ali pertinho, fazendo a alegria da turma que foi fazer o passeio mais tarde. Mas claramente já dava para ver que naquele horário havia menos quantidade deles.

Nas Three Sisters Springs é possível alugar um caiaque, fazer flutuação, nadar ou fazer como a gente: simplesmente ficar abismado com a cor da água e ficar curtindo a calma e a paz que aquele lugar traz. Ficamos por ali aproximadamente 1h30 e pegamos a van de volta para o Visitors Center.

Three Sisters Springs - Crystal River

Andy Spinelli na Three Sisters Springs

Ainda tivemos um tempinho livre na cidade, então aproveitamos para fazer uma caminhada a pé por lá. Há diversos restaurantes, museus e lojinhas por lá. Fomos num dia e voltamos no outro, mas ficou o gostinho de ter reservado mais tempo para Crystal River. No meio da tarde, pegamos a estrada novamente e voltamos para Orlando. Foi pra fechar nossa viagem com chave de ouro!

Quando ir a Crystal River?

Se sua ideia é ver os manatees, o melhor período é durante o outono/inverno norte-americano, entre a primeira quinzena de novembro e o início de março. De qualquer forma, durante o ano todo dá pra ver manatees e aproveitar o lugar.

Quanto custa os passeios?

O snorkeling com manatees custa a partir de US$ 69/pessoa, já incluindo roupas e equipamentos. Nós fizemos com a Explorida e recomendamos fortemente.

Já o passeio pelas Three Sisters Springs, sai por volta de US$ 12 na baixa temporada e US$ 20 na alta temporada.

Qual é a distância entre Orlando e Crystal River?

Dá aproximadamente 140 km, em estradas que mais parecem verdadeiros tapetes, de tão bem conservadas. Em 1h30 minutos, você sai do centro de Orlando e chega em Crystal River. Há alguns pedágios pela estrada e gasta-se em torno de 12 dólares com eles.

Quantos dias ficar em Crystal River?

Reserve pelo menos um dia inteiro por lá. Dá pra fazer como nós: chegamos na cidade a noite, acordamos cedo, fizemos o passeio com os manatees e por volta das 09:30 já ficamos livres para explorar as Three Sisters Springs e o resto da cidade.

Tem mais dúvidas? Só deixar aí na caixa de comentários que responderemos todas elas!

Andy Spinelli

Formado em Publicidade e pós-graduado em Marketing, descobriu o gosto por viajar em 2009, após fazer um curso de Planejamento Estratégico na Califórnia. De lá pra cá, transformou a vida em uma partida de War e já conquistou 28 países. Além do Destinos Imperdíveis, tem uma agência digital, a 2be!creative, e uma produtora de conteúdo de viagem, o 3em3.

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